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Kuessipan

  • Naomi Fontaine

    Premier roman d’une jeune femme de vingt-trois ans qui rappelle par la puissance de son écriture quelques grands noms de la littérature autochtone comme Tomson Highway, Scott Momaday. Naomi Fontaine rejoint les grandes voix humaines.

    Kuessipan est un livre bouleversant qui nous fait découvrir le quotidien sur une réserve innue. C’est avec la grâce et la justesse d’une langue éblouissante que l’auteure Naomi Fontaine évoque cette réalité.

    Kuessipan : mot innu signifiant « à toi » ou « à ton tour ». Ce sont des lieux, des visages connus et aimés. Des chasseurs nomades. Des pêcheurs nostalgiques. Des portraits. Des vies autour de la baie qui reflète les choses de la Terre. Les lièvres. La banique. Les rituels. Les tambours en peau de caribou qui font danser les femmes. Des enfants qui grandissent. Des vieux qui regardent passer le temps. Des saumons à pêcher. Des épinettes. Des barrières visibles et invisibles. Des plaisirs éphémères. De l’alcool qui éclate les cervelles. Des souvenirs. Des voyages en train. Et surtout l’évidence que la vie est cet ensemble de morceaux à emboîter pour que naisse la symphonie.

    J’aimerais que vous la connaissiez, la fille au ventre rond. Celle qui élèvera seule ses enfants. Qui criera après son copain qui l’aura trompée. Qui pleurera seule dans son salon, qui changera des couches toute sa vie. Qui cherchera à travailler à l’âge de trente ans, qui finira son secondaire à trente-cinq, qui commencera à vivre trop tard, qui mourra trop tôt complètement épuisée et insatisfaite.

    Bien sûr que j’ai menti, que j’ai mis un voile blanc sur ce qui est sale.

    Kuessipan est un grand roman, de ceux que l’on relit pour faire partie des hommes et des femmes qui se battent tous les matins pour être sujets de leur propre histoire.


    Roman     9782923713540     120 pages     2011


    Ce que la presse en dit : 

    Mémoire d’encrier a l’avantage de vous informer que Kuessipan, le premier roman de Naomi Fontaine, a été sélectionné parmi les 10 titres finalistes de l’édition 2012 du Prix des cinq continents de la Francophonie.

    Kuessipan, paru en 2011, a eu un accueil favorable du public et des médias. Pour la revue Le libraire, Naomi Fontaine est la « Révélation de l’année 2011 ». Naomi Fontaine a été sélectionnée par le magazine Elle Québec comme l’une des « Femmes de l’année 2011 ».

    Pour l’écrivain Dany Laferrière :

    « C’est toujours émouvant de voir un fleuve à sa source. Le Nil débute comme un ruisseau. Il faut beaucoup d’imagination pour croire que ce filet d’eau tient dans ses bras toute l’Égypte. Il en est de même pour la littérature. On peut choisir de remonter l’interminable fleuve Proust. Ou de traverser à gué le ruisseau Naomi Fontaine. Qui est cette Naomi Fontaine dont le nom se retrouve si près de Proust avec un mince premier roman? Elle a 23 ans, c’est une Innue de Uashat qui vit aujourd’hui à Québec. Elle a publié cette année « Kuessipan » qui fait à peine 111 pages, chez Mémoire d’encrier. Dans ce ruisseau il y a la promesse d’un fleuve. Vigneault dit bien qu’un flocon contient l’hiver. En effet, il s’agit beaucoup d’hiver dans cette réserve d’Uashat où la vie est rude. Les problèmes sont connus : « drogue, inceste, alcool, solitude, suicide, chèque en bois, viol ». L’auteur nous balance tout ça dès la première page, juste avant de nous faire pénétrer dans son univers personnel. Ce n’est pas l’étude sociologique d’un étranger tout plein de compassion. C’est une invitation à une fête étrange : le simple déroulement de la vie quotidienne. La peinture est si directe qu’elle semble naïve jusqu’à ce qu’on comprenne qu’elle suit plutôt la vieille règle classique de la ligne droite. Des observations dures. Des joies violentes. Une nature rêche. Pas d’adjectif. Ni de larmes. C’est le livre d’un archer qui n’a pas besoin de regarder la cible pour l’atteindre en plein coeur. Mon coeur. »

    « Ce que vous avez sous les yeux est une révolution de la littérature québécoise, ou nordique, ou innue, peu importe. Pour la première fois, une écriture autochtone d’ici délaisse le point de vue de la confortable éternité des ancêtres pour exprimer l’existence d’une personne réelle, d’une jeune femme doucement déchirée entre les vies possibles. » Louis Hamelin, Le Devoir

    « C’est une série de tableaux, de moments de vie, d’instantanés. C’est un livre qui m’a vraiment étonné. C’est un ton nouveau dans la culture amérindienne. Elle [Naomi Fontaine] écrit avec un pied dans le monde des Blancs, un pied dans le monde des Autochtones. Le temps respire à travers ce qu’elle fait. C’est une expérience de lecture. » Jean Fugère, Radio-Canada/Pourquoi pas dimanche

    « C’est à son peuple que Naomi Fontaine destine son livre, plein de respect et de dignité, sans pour autant masquer les difficiles réalités de la réserve. » Chantal Guy, La Presse

    « Un premier roman admirable. Il y a de la lumière dans le récit malgré le destin tragique des personnages. »
    Lorraine Pintal, Radio-Canada/Vous m’en lirez tant

    « Rarement a-t-on lu un texte aussi beau, inspiré, épuré, senti, plein de grâce, de respect et de dignité, sur la vie au quotidien dans une réserve amérindienne. » Danielle Laurin, Le Devoir

    « C’est une série de portraits du peuple innu sur une réserve de la Côte-Nord. Noémie Fontaine regarde son peuple avec du recul, sans accusations. Elle arrive très bien à cerner la réalité de la réserve avec beaucoup de sensibilité et de poésie. Un récit très beau. La langue est fabuleuse. » Christiane Melançon, Radio-Canada/Bon pied, bonne heure

    « En quelques pages,  Naomi Fontaine nous décrit une société, une culture d’une grande richesse qui essaie de perdurer dans les réserves où les blancs ont parqué les derniers dépositaires. […] Il faut lire Kuessipan, c’est d’une écriture d’une rare beauté sur un thème magnifique. » Émile Cougut

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